恙蟲從哪來?

室內經常有老鼠出沒時,就要小心牠們身上所夾帶的恙蟎(如圖 1 所示,也就是恙蟲)入侵室內! 同樣,戶外草叢內經常有老鼠出沒時,草叢內就會有恙蟎潛伏,伺機爬上經過的人群。

必須注意的是,人們討厭的老鼠是恙蟎的最大宿主,恙蟎離開老鼠身上後,必須找尋新宿主,這時人、寵物(狗、貓、寵物鼠)、牲口(牛、羊、豬)或鳥類就成了牠們的最佳選擇。

要注意的是:這在老鼠活著、老鼠被黏鼠板黏到或老鼠死掉時都有可能發生;總之,恙蟎在找到新宿主前會有一段到處趴趴走的空窗期。

(圖 1)

恙蟲驗明正身

恙蟎在生物界的位階是:動物界/節肢動物門/蛛形綱/絨蟎目/恙蟎科/恙蟎屬。

生活史為「卵 → 前幼蟲 → 幼蟲(六隻腳) → 若蛹 → 若蟲(八隻腳) → 成蛹 → 成蟲(八隻腳)」共七期。

在臺灣,恙蟲病的病媒主要是「地里纖恙蟎」。

被恙蟲叮咬後的症狀

被恙蟎叮咬處,皮膚會先出現不痛不癢的紅色皮疹,之後長水皰,水皰破掉後,中央會形成圓或橢圓形之深褐色焦痂,直徑多在 1~2 mm,邊緣稍隆起,周圍有紅暈。痂皮脫落後,形成類似「火山口」的凹陷面。焦痂多見於腋窩、腹股溝、腰腹部、乳房、會陰處等。

被恙蟎叮咬後,若出現猝發且持續性高燒,並伴隨有劇烈頭痛、背痛、畏寒、盜汗、全身酸痛、疲勞想睡、淋巴結腫大、出疹、眼結膜充血或咳嗽等症狀,就是注意可能感染「恙蟲病」了。

恙蟎很小,導致一般並不會知道有被恙蟎叮咬,所以若出現猝發且持續性高燒,並伴隨上述症狀,就要懷疑是否被恙蟎叮咬了?

恙蟲棲息在哪?

以戶外來說,恙蟎喜歡停留於草叢中,會伺機攀附到經過的人或動物身上;當然,有時人或寵物前往其他潛伏有恙蟎的地方(例如:老鼠很多的房子內),恙蟎一樣會爬上身。防不勝防!

另外,有老鼠死在天花板上,當人們上去移除鼠屍時,若該死鼠身上原本就有為數不少的恙蟎寄生,這些恙蟎就有可能爬到處理者身上,有些人會立即被咬得全身到處是紅豆冰;不過,有些人則「別來無恙」,完全不會被咬。雖然如此,恙蟎還是會找尋其他宿主來寄生以繼續存活。

恙蟲會傳染哪些疾病?

在台灣,恙蟲病為第四類法定傳染病,全年皆有「恙蟲病」的病例發生,所以身上若發現有恙蟎或有被恙蟎咬的跡象就必須提高警覺。按下救護車圖(如圖 2 所示)即可知道目前恙蟲病的確診病例數;雖鮮為人知,但每年確診病例確實不少,須注意!

恙蟲病又稱「叢林型斑疹傷寒」,不會直接由人傳人,它是由立克次體引起的急性傳染病,可經由感染立克次體的恙蟎叮咬傳播,症狀會包括:發燒、畏寒、劇烈頭痛等,嚴重者可能會導致肺炎、器官衰竭或出血,致死率為 1%~60% 不等。通常人體被恙蟎叮咬的部位會形成特有的洞穿式焦痂,很容易辨識。

(圖 2)

要注意的是,恙蟎可長期保菌和傳播恙蟲病立克次體。感染立克次體的恙蟎,會經由卵性遺傳將立克次體病原代代相傳,並於其生活史之各發育期中完整保有立克次體病原而成為永久性感染。

在台灣,恙蟲病例歷年通報數自 4 至 5 月開始呈現上升,6 至 7 月達高峰,9 至 10 月出現第二波流行,花東和離島地區病例數較多。

避免恙蟲爬上身

室內避免老鼠入侵或少到鼠輩到處流竄的地方遊走,也可避免恙蟎爬上身。室內不幸有死老鼠時,在清除鼠屍時,宜順便進行周圍恙蟎除滅動作(請到「福爾摩斯病蟲害防治藥局」購買環境除恙蟲的藥劑組合),這可斬斷離開老鼠身上之恙蟎找尋新宿主的契機。對處理剛死的老鼠,恙蟎還在其身上時,這格外重要!

避免暴露於草叢環境中,可避免恙蟎沾上身;若一定要到戶外活動或工作,且必須接觸草叢環境時,應注意做好個人防護措施,包括穿著長袖衣褲、手套、長筒襪及長靴等保護性衣物,並將褲管紮入襪內,且於衣物及皮膚裸露部位塗抹防蚊液。離開草叢環境後應儘速進行沐浴,並更換全部衣物,因為被恙蟎附著是難免的事,而恙蟎爬上身後會慢慢找尋適當位置來叮咬,所以趁還沒被叮咬前進行沐浴且換妥衣物是必要的。不過,要換洗的衣服建議直接用大塑膠袋封死,讓衣服內的恙蟎不至於逃離。

不妥善處理會變怎樣?

恙蟎屬於蜱蟎的一種,會咬人的蜱蟎進入室內後,有些種類會自然死亡,有些則可活上數月或數年;以最耐命之犬隻身上的壁蝨來說,不吃不喝是可以活上一兩年的! 確實,在福爾摩斯的實驗室中,把從客戶處採集回來的壁蝨關在透明觀察盒內幾個月不吃不喝,結果是「活得好好的」。

因此,防治時宜先判斷是屬於哪一類的蜱蟎? 是恙蟎、禽蟎或鼠蟎? 或是狗狗身上的壁蝨(俗稱:牛逼)? 確立清楚後再出擊,畢竟處理細節會有所差異。

當然,若不擔心毒害殘留危害周遭的人或寵物,重重噴藥的手法是經常可見的,這一招確實連最耐命的壁蝨都抵擋不了,通常是可以大幅消滅的;但,有養寵物則千萬不要隨意噴藥,因為會導致寵物中毒,尤其貓咪!

若擔心毒害殘留,則可採行不噴藥的處理方式,這時主攻孳生源是最重要的措施,清除看得到的孳生源後,窩藏在其他隱密處的餘黨也須一一揪出。同樣,微小型的蜱蟎與肉眼清晰可見的較大型吸血蜱蟲處理細節會大不相同。總之,牠們不是輕輕鬆鬆就能滅絕,謹慎出擊是絕對必要的!

別浮濫噴藥

避免危害健康,室內除蟲請儘量不要噴藥! 當然,室內有害蟲出沒時,有些人會考慮自行購買噴霧殺蟲劑或施放水煙劑來消滅,或直接找除蟲公司來噴藥;除非室內物品不多,木作裝潢也不多,讓害蟲無處躲藏,否則這樣做效果會很有限,只是花點錢壓制一下而已!

建議先把問題癥結找出再對症出擊,千萬別不分青紅皂白直接拿起殺蟲劑就猛噴,這樣可能延誤防治時機,同時也是在自身活動範圍內投下毒害污染,更甚者,有時會讓疫情一發不可收拾喔!

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